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犬の嗅覚は人間の何倍?嗅覚のメカニズムと勘違いしがちなこと

投稿日:

犬の嗅覚は何となくスゴイのは
分かっているつもりだけど、
意外と詳しく知らないものです。

犬にはマズル(口吻部)が長い犬もいれば、
短い犬もいます。

また、犬の中でもニオイを嗅ぎ分けることに
長けている犬もいれば、そうでない犬もいます。

そして、意外と多くの人が勘違いしている
犬の嗅覚に関することも!

あなたはこのすべてを誰かに説明することができますか?

もしも説明できないと感じたら、
私と一緒に犬の嗅覚について学びましょう!

そこで今回は、犬の嗅覚は人間の何倍なのか、
犬の嗅覚のメカニズムについてご紹介します。

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犬のマズルの形と嗅覚のメカニズムについて

犬の嗅覚が優れているのは、
犬のマズルの形嗅覚のメカニズム
持っているからです。

マズルの形によって、犬の中でも
嗅覚がとくに鋭いと言われる犬種もいます。

犬のマズルの形は3種類ある!

突然ですが、犬のマズルの形は
何種類あると思いますか?

実は、マズルの形は3種類に分けることができ、

  • 長頭(マズルが長い)
    ジャーマンシェパード、ボルゾイ、
    グレイハウンドなど
  • 中頭(長頭と短頭の間)
    柴犬、チワワ、コーギー、
    ラブラドールレトリバーなど
  • 短頭(マズルが短い)
    パグ、ブルドッグ、ボストンテリアなど

の3つになります。

ちなみに我が家の愛犬は鼻ぺちゃの短頭種です。

初代愛犬はシェルティーだったので、
長頭種でした。

では次に、犬の嗅覚のメカニズムについて
ご紹介します。

犬の嗅覚のメカニズムはコレ!

外気は犬の鼻の穴(外鼻孔・がいびこう)から
鼻腔(空洞部分)に入ります。

この鼻腔の表面は粘液で覆われているため、
外気に含まれるニオイ物質が粘液に付着します。

そして、このニオイ物質が嗅神経を刺激することで、
脳にある嗅球と呼ばれる部位でニオイを
感知しているのです。

驚くのは、この嗅球が人間のものよりも
約4倍もの大きさがあることです。

「たったそれしか違わないの?スゴさが分からん!」
あなたは思ったかもしれません。

でも、よく考えてみてください。

犬の脳の大きさと人間の脳の大きさを比べると、
10倍も人間の脳の方が大きいのです。

つまり、犬の脳は人間よりも1/10サイズにも関わらず、
ニオイを処理する嗅球が4倍もの大きさがある
ということです。

仮に犬の脳の大きさを10倍にして
人間の脳の大きさにしたとしましょう。

すると、脳の大きさは犬の通常よりも10倍になり、
嗅球も10倍になります。

元々犬は人間の嗅球よりも4倍なので、
実質的には40倍もの違いがあるということになります。

何となくだけど、犬が優れた嗅覚を持つ理由
少し分かった気がしませんか?

では、次に多くの人が勘違いしている
犬の嗅覚についてご紹介します。

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犬の嗅覚が人間よりも1億倍鼻が利くってのは勘違い?

犬の嗅覚はニオイの種類によって差はありますが、
人間よりも1000倍~1億倍優れている
言われています。

1億倍がどれくらいかなんて、
ちょっと想像がつきませんよね。

でも、ものすごく鼻が良いんだというのは分かります。

ただ、よく勘違いされやすいんですが、
この1億倍というのは人間がニオイを感じる強さの
1億倍という訳ではないんです。

犬は人間には嗅ぎ分けられないニオイも嗅ぎ分ける!

実は、空気中のニオイ成分が
1億分の1の濃度でも感知できるということなんです。

ちょっと分かりにくいかもしれませんね。

ちょっと極端な例ではありますが、
例えば、この1億分の1のニオイ成分を
お米だと想像してみてください。

犬はお米1粒でお米のニオイを
感知することができます。

一方、人間がお米のニオイを感知するには
1億粒のお米を目の前にして初めてお米のニオイを
感じることができるということなんです。

ただ、誤解のないように言っておくと、
全てのニオイに対して人間の
1億倍優れているという訳ではありません。

犬の嗅覚にも感じやすいニオイもあれば、
そうでないニオイもあるからです。

そのため、1000倍~1億倍の差が
あるという訳なんです。

また、犬種によっても差があると
言われています。

ジャーマンシェパードやボルゾイなど
マズルが長い犬種の方が嗅覚が優れている
言われています。

 

あなたの愛犬はくしゃみをすることがありませんか?

風邪?鼻炎?と心配になりますが、
実は香水など自然界に無い強いニオイを嗅いだときに
くしゃみをすることがあるんです。

詳しくはこちらでまとめています。

参考記事:嬉しいときにするってホント?くしゃみに隠された犬の心理

犬のニオイの嗅ぎ方は2種類あった!

犬のニオイの嗅ぎ方と聞いて、
あなたはどんなイメージを思い浮かべますか?

ニオイのするものに鼻を近づけて、
クンクンするシーンを思い浮かべるかと思います。

でも、犬のニオイの嗅ぎ方には、
2種類あったんです。

その2種類とは、

  • ニオイのするものに鼻を近づけて嗅ぐ方法
  • 鼻を上げたまま空気中に漂うニオイ物質を嗅ぐ方法

があり、犬種によってニオイの嗅ぎ方が変わってきます。

犬種によってニオイの嗅ぎ方が違うのは、
その犬種がどんな仕事をするために改良されて
生み出された犬種なのかによるためです。

たとえば、犯人を追跡する警察犬に多い
ジャーマンシェパードは地面のニオイを嗅いで、
ニオイの元を辿ります。

一方、狩猟犬のポインターやセッターは、
空を見上げるように鼻を上げたまま
空気中のニオイを嗅ぎ取って獲物などを
追跡します。

このように、犬に与えられた仕事によって
同じ犬でもニオイの嗅ぎ方に違いがあるという訳です。

 

もしも、愛犬のニオイが臭いと感じたら、
こちらの記事がおすすめです。

参考記事:犬が臭い本当の理由とは?その原因と対策を紹介

さいごに

犬の嗅覚は人間よりも
ニオイを強く感じるのではなく、
人間には嗅ぎ取れないほどのニオイ物質を
嗅ぎ取れることが分かりましたね。

また、犬種によってニオイの嗅ぎ方が
違うこともご紹介してきました。

あなたの愛犬はどちらの嗅ぎ方をしていましたか?

愛犬のニオイを嗅ぐときのしぐさを
観察してみるのも楽しそうですね♪

ちなみに、我が家の愛犬の場合、
ニオイの元に鼻を近づけてニオイを嗅いだり、
鼻を上げてクンクンとニオイの元を
辿ろうと必死でした。

もちろん、ニオイの元は
美味しそうな食べ物のニオイがしたときです(笑)

参考記事:食欲がありすぎる犬!食べ物へのすごい執着の原因を調べてみた

 

保護犬や保護犬の里親に興味のある方は、
こちらの記事もご覧ください♪

参考記事:保護犬の里親になるための心構えや手続き・登録について解説

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